子曰:不得中行而與之,必也狂狷乎。狂者進取,狷者有所不為也。

人人都有個平台夢

阿里巴巴、PCHome、Uber、淘寶、Uber、Airbnb…這些市值、知名度那麼高的公司有什麼共同的特色?

他們都是「平台」!

平台聚集了大量的貨品、人流,帶來了交易、流量變現的各種手段,搞得現在好像要做平台才能賺大錢,弄得一堆人都有著平台夢,但是做平台真的可以賺錢嗎?

跟各位分享一下做平台要注意的幾個事情作為參考。

 


平台是聚集供應商與消費者的地方

一個服務、網站要能成為「平台,就必然要聚集2種以上的人:服務/商品提供者(供給)與消費者(需求)。所以在介面、流程設計上,就要符合這2種(以上)的使用者大部分需求。通常平台會給予的是(1)付款機制(2)搜尋功能,所以很多平台也是從這方面下手。

但仔細看台灣現在的大型平台:博客來、Pchome可以發現,讓他們與眾不同的地方是,他們有自己的物流系統,這大幅降低了電商付款到取貨的等待感,而達「便利」的程度。

沒錯,這就是關鍵的要素:「你如何提供使用者『便利』」。(可參考〈便利商店賣的是「便利」〉)




平台功能好是沒有用的

很多關於創業的文章都有提到,創業者往往有一種想法「我做出來的產品好,那就成功了」。就如同前面所說的,你滿足了使用者的需求,但不見得可以讓他們知道有你這個平台。

換句話說,除了功能面的設計之外,你如何讓他們「知道」,這也是平台的關鍵之一。一個漂亮的球場,沒人在裡面比賽,也就跟蚊子館一樣。

在大陸那種幾近瘋狂的地方,為了搶市占率,而發展出了「羊毛出在狗身上,由豬買單」的商業模式。簡單說就是消費者可以用低於市價的價格購買物品,其中的差額由平台支付,但其實錢從別的地方(股市、天使投資…等)而來。也就是拿別人的錢補貼消費者,目的是讓消費者在平台上購物,創造流量與話題,為之後的商業模式、融資鋪路。但這是一種瘋狂的作法。很多時候,人怎麼來,就怎麼去價格敏感的消費者並沒有「忠誠度」可言,今天用低價搶市占率,當錢燒光了,價格見骨了,你還剩下什麼?路只有兩條,一條是併購別人,另一條就是被別人併購。

除了這種用價格殺市占率的方式,平台還可以怎麼做?

或許一種答案就是「引擎」。如果你的產品真的夠好,你應該注重的是彼此的傳播機制。讓你的使用者願意為你的平台背書,甚至設計出機制讓他們願意為你的平台傳播,建造推薦的「引擎」,將可以為平台推廣省下很多力氣。




平台的地雷

以往的產業因為資訊的不透明,而產生了很多可以「上下其手」的空間,也有人說這是「層層剝削」。從以往的各式各樣中間商,貨品經過層層加價之後,到了最終端的價格往往跟最上游的農民售貨價產生相當大落差。這其中就養活了很多很多的人。當網路興起,各式資訊逐漸透明化之後,資訊落差就變小了,也就更能取得較接近產地價格的物品…嗎?理想中是這樣,但現實中,中間商往往會利用各式各樣的手段鞏固自己的獲利來源。

這就是這邊要說的:
如果平台不能有效縮短產業的價值鏈,那麼等於沒有用;如果平台要縮短產業價值鏈,那也就勢必會搶到別人的飯碗。

這就是地雷。

這種地雷在已經固著的傳統產業中特別明顯。許多都市青年懷著夢想下鄉去,做出名堂來的有多少?更多時候要面對的是當地的勢力與農民的不信任,這是很難進行平台化的。因為除了idea、技術之外,更需要的是靈活的手腕



難道平台就真的沒搞頭?其實不能就這樣說平台「一定」做不起來,我要說的是平台有很多東西是沒碰過的人不知道的事情。這是必須克服或是繞過去的點。

嚴格來說,「平台」是一種買空賣空的行為,平台的價值並不在於功能,而是在於你有多少空可以買,你有多少空可以賣。所以找到商業潛力巨大的「空」將會是平台的獲利關鍵點。

messi

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