子曰:不得中行而與之,必也狂狷乎。狂者進取,狷者有所不為也。

運動場數據建軍的美麗與哀愁

數據建軍可以為小市場球隊創造一線生機,但是要奪冠,需要的更是教練的博奕能力與球員的心理素質

2011年,電影《魔球》(Money Ball)在台灣上映。
但這部電影並沒有在電影圈引起一陣旋風,反而是在商管界引起了極大的迴響。
因為大家都很在意,如何在金元掛帥的職業運動圈內,運用(相對)低廉的成本取得球賽的勝利。
這是企業很重要的議題,因為不是每個企業都像是MLB的洋基隊(Yankees)一樣,有那麼雄厚的物質資源取得球賽的勝利。

而後個人讀原著小說的時候覺得很興奮,但後來感想是「這東西大概很多人看不懂」。
因為它牽涉到統計概念與流程化思維。
從另一個角度來說,這本書是一本跨領域的書。
如果想要從中取得對自己有用的啟發,可能需要有一點統計基礎、商業愛用的流程設計基礎、競爭環境(competitve condition)的理解,以及自己的想像力。

用一句話來說《魔球》這本書就是,運用數據治理球隊的範例。
其中有個概念很重要,書中主角運用數據建立棒球隊,「但是依據數據建軍只能幫助這隻隊伍進入季後賽,而不能幫助這隻隊伍取得總冠軍」。

為什麼?

其實在當時的我並不能理解為什麼會這樣,書中也只是隱晦地提到季後賽捉對廝殺的賽制無法讓數據建立起來的流程發揮其應該有的效果。
當時沒在看運動,也比較少打球,所以覺得怎麼不寫清楚。
現在運動看得比較多了,才知道這個事情幾乎是有看運動的人都知道,所以也不用特別寫出來。

「一對一的競爭,對方一定會抓著你的弱點打」

而數據建軍的中心概念是「在有限的預算內,挑出對於勝利最有價值的球員」。
而這種球員通常是球探的遺珠之憾-傳統球探不想出高價的球員,這種球員往往有球探不能接受的「致命缺陷」而影響了他的評價與身價。

所以數據建軍的球隊在例行賽這種不太會針對個別球員弱點設計戰術的一般比賽來說,是非常有利的。
那些球員可以發揮出他們應該有的實力,取得比賽的勝利。

但是在季後賽這種捉對廝殺的淘汰賽中,就不是那麼一回事了。
在這樣的賽制中,球員的弱點會被放大-大家都會挑你這一點打你不喜歡的東西。
這情況在籃球更明顯(因為球的流動更加自由),如果你補防會漏人,那麼就一直打你這一點取分。

所以數據建軍的球隊如果被挑弱點打,那麼就不是球員數據能不能取勝的問題,而是那個球員的弱點什麼時候被暴露出來。
記得在《魔球》是這樣說的:「季後賽能不能晉級就是運氣的問題了」。


在《魔球》之後,已經有愈來愈多的球隊依循著數據應用的思維建立起隊伍。

其中也包括足球的豪門球隊-曼城(Manchester City),大量應用數據的結果是除了獲得好球員之外,也將球員能力最大化。

正如前述,賽制的不同會影響到數據的影響程度。

若是非特異進行一對一進行的比賽(如足球聯賽制、NBA與MLB的例行賽制度),那麼數據建軍的思維可以獲得不錯的成果。
若是一對一捉對廝殺的比賽(如淘汰賽、聯盟季後賽),那麼數據建軍有利的地方是教練可以擁有大量的數據可以去參考使用。

沒錯,數據建軍的隊伍打例行賽時,教練不一定那麼重要;但是到了季後賽,數據則會變成教練的輔助工具。

這也是數據應用上一個非常微妙的問題-「數據」與「專家」孰重熟輕?

個人的理解是,目前運動場上的數據應用範圍上,數據可以讓球隊儘量用較低的成本獲得有潛力的球員,並且可以在例行賽上獲得一定的成效。
但若搬到季後賽,就是考驗雙方教練的戰術博奕與球員的心理素質跟執行能力這種非完全量化的要素了。

 

圖片來源:gettyimages

messi

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