子曰:不得中行而與之,必也狂狷乎。狂者進取,狷者有所不為也。

少了接頭 有那麼難過嗎?

Apple終於推出了Apple Watch。為什麼說「終於」呢?如果各位有在注意科技新聞的話,Apple算是很早拋出穿戴式裝置議題的公司。(但其實Sony早就有可以跟智慧手機連動的穿戴式裝置)

可是這一篇文章沒有要談Apple Watch,而是要談The new MacBook。關於Apple Watch我們改天再來談一談。

對很多人來說,The new Macbook除了他的輕、薄之外,最引人注意的就是它的USB砍到只剩一個,而且還是不同線在其他裝置常用的規格-USB Type-C。

為什麼Apple會忽然間用了這樣的規格作為新的MacBook唯一的接頭呢?


pic via http://appleuser.com/


USB Type-C ……是一種新型 USB 線纜及連接器的規範,定義了包括連接器、埠、容器和纜線等在內的一整套全新的 USB 物理規格。

……

為什麼 USB 組織需要推出一種新的物理介面規範呢?

隨著越來越多新型設備對於輕量化、小型化的追求,傳統 USB 介面的「龐大」尺寸已經很難滿足設備生產廠商和消費者的需求。 同時,傳統 USB 介面中需要反覆拔插、尋找「正確」方向的問題已經被消費者廣為詬病,使用者迫切需要一種類似 Lighting 介面般正反面均可插入的介面,特別是在手機等需要頻繁大量連接資料線的設備中,每天一到兩次插錯介面的體驗絕不好。

MacBook上那個USB Type-C是何方神聖?(數位時代)

這段話交待得很清楚了,使用USB Type-C最大的差異來自於:小,而且不用擔心插不進去。這是為了「提昇使用者體驗」而做的。

我們來看另一則新聞內容

蘋果設計師 Jony Ive 在接受《金融時報》採訪時解釋為何 iPhone 6 不使用更大電池設計,Jony 認為 iPhone 的設計越輕薄,用戶使用 iPhone 的時間就會增加,因此電力使用量就會增大,但如果使用更大的電池,手機就會變得更厚,減少了用戶使用的意欲。

iPhone 6 為何不使用更大電池?Jony Ive:取決於平衡!(流動日報)

也就是說,
薄→使用時間增加→用電量增大
厚→使用時間縮短→用電量減小
在iPhone6是在「厚度」與「續航力」取得平衡的前提下設計出來的產品。

為什麼要取得平衡?

很簡單,因為使用者體驗是很重要的。

站在「增加使用者體驗」的前提之下,無論是iPhone6的厚度,或是The new MacBook的USB Type-C,都是根據一脈相承的理念所設計出來的。

而正當我們看到一堆報導都在講Type-C如何如何,然後又開始看衰的時候,Google倒是很老實地在他自己的Chrome Book採用Type-C Google新款Chromebook Pixel也採用USB Type-C!(iThome)

而未來也有可能在Google的Android裝置上面採用Type-C USB Type-C 成新寵,Google 暗示新一代 Nexus 可能導入(科技新報)

或許,防呆是世界潮流吧。




一個USB夠用嗎?

在 MacBook 的輕薄便利性與裝置功能性之間,蘋果顯然選擇前者,但也可能因此使銷售量大為打折,凱基分析師郭明錤(Ming-Chi Kuo)預測,蘋果最新發表的 12 吋超輕薄筆電 MacBook 上半年銷售成績可能慘兮兮。

蘋果全新打造的 MacBook,從 Retina 螢幕到鍵盤處處可見蘋果為減低產品厚度下足了苦工,但為了讓機身更輕薄化而砍掉所有連接埠,僅留下一個應用環境還不成熟的 USB Type-C,這樣的安排不僅大大犧牲了筆電的功能性,亦無法獲得多數消費者認同。

砍光連接埠難獲認同,「MacBook 上半年恐賣不到 50 萬台」(科技新報)

這一篇文章從輕薄便利性與裝置功能性出發來看Apple The new MacBook,認為Apple選了輕薄便利性而忽略了裝置功能性,犧牲了筆電的功能性,沒辦法獲得多數消費者的認同。

讓我們來看科技新報的另一篇文章,蘋果為何要重新「定義」MacBook(科技新報)

自從 2012 年以後,入門級別成為 MacBook Air 的天下,而 Retina 螢幕的 MacBook Pro 成為專業使用者的選擇。……。從本質上來說,這次發表會的全新一代 MacBook 是新一代 MacBook Air,而 MacBook Air 是老一代的 MacBook。簡單來說,新一代 MacBook 瞄準中階消費者市場。

……

如同移除內建的軟碟機、FireWire 介面以及光碟的不便,只有 1 個五合一介面,也讓使用者感受到相同的痛苦,使用者因而需要添購各種轉接頭來轉接使用現有的設備事實上。

……

此外,蘋果認為未來的筆電應該是無線的。這是一個值得讚美的信念,在 802.11ac 和藍牙的進步之下,在一對一的檔案傳輸的 AirDrop 功能、Handoff 功能、Continuity 功能以及雲端計算等幫助下,將來會變成不太需要透過連接設備來傳輸檔案,如同 iPad 一樣。

簡單來說,從iPad取經過來的經驗是「未來的裝置都會走向無線化」。舉例來看,我們有dropbox、google drive、One drive之後,硬碟的意義在哪裡?另一方面,觸控面板的存在,使得筆、滑鼠的存在意義變得比以往小。

而比起USB Type-C,The new MacBook增加另一項比較不起眼的功能:Force Touch Trackpad,可以感測壓力的大小決定不同的功能。很有趣的,Apple對於觸控板技術也有很長時間的耕耘,[Mac 新手日記] 讓 Macbook Air 靈活百倍的觸控板手勢教學(電腦玩物)這一篇文章就有提到其撰文者認為觸控板有許多很有意思的功能,有些甚至可以獲得比滑鼠更好的效率。這些都暗示了Apple其實沒有很想要讓滑鼠隨著他們的筆電系列出門。(何況Apple本來就會用藍芽滑鼠)




這是什麼意思?

我猜想,這是根據Apple對於未來的想像而做出的功能:未來,我們不需要帶筆電的充電線,只需要帶著一台筆電就可以出外寫作、洽公了,長時間、輕薄的設計可以增加裝置在外與使用者的黏著度,而不需要太多的其他裝置,就可以完成任務。而會有這種需求的人,可能都是Apple的入門級人士。

這是一種Senario,與MacBook Pro的Senario不同。

對於未來,Apple有很多的想像,這些基本上仍舊承襲Steve Jobs的構想(建議各位可以撥空閱讀《賈伯斯傳》)。所以即便Jobs已經離去,但與他共事已久的Tim Cook與產品設計大將Jony Ive原則上應該還是繼續著這一條路往前。

至於這樣做行不行得通,就留待市場與時間的驗證吧。




碎碎唸

其實我並不是很知道所謂分析師是站在哪一個出發點進行分析的。我猜想比較有可能是從供應鍊上下手吧?但有時候看到他們分析的過程實在會覺得他們無論離廠商還是使用者都好遠…。

另外我自己的使用經驗是這樣的,基本上我的筆電就是我的電腦主機。我自己仔細觀察了一下,除了電源之外,我的筆電還會接上喇叭、網路線。至於USB孔的部份,會常駐的USB大致就是無線鍵盤滑鼠跟外接硬碟(偶爾才會用到)。所以USB孔縮到只剩一個的,對我來說意謂著The new MacBook不能拿來當工作站使用。而對我這樣的人來說,The new MacBook最大的問題在於它沒有可以將螢幕投影出來的HDMI接頭…如果要用Type C轉HDMI的話,port不足的問題才會變得捉襟見肘。

messi

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