子曰:不得中行而與之,必也狂狷乎。狂者進取,狷者有所不為也。

What’s maker

近年來,因為3D列印(3D printing)技術技術的普及,使得自造者(maker)的文化在國外迅速蔓延。
台灣也有熱血人士相繼成立了Fablab Taipei、MakerBar……等國外統稱Maker space的環境,成為自造者的聚會場所。
那麼自造者到底是什麼?甚至自造者帶來的意義又是什麼?
且讓我跟各位分享一下,我看到的自造者。

 


一、什麼是自造者

“The maker culture is a contemporary culture or subculture representing a technology-based extension of DIY culture. Typical interests enjoyed by the maker culture include engineering-oriented pursuits such as electronics, robotics, 3-D printing, and the use of CNC tools, as well as more traditional activities such as metalworking, woodworking, and traditional arts and crafts. The subculture stresses new and unique applications of technologies, and encourages invention and prototyping. There is a strong focus on using and learning practical skills and applying them creatively.”

From wikipedia “Maker culture

「自造者文化是一種DIY文化在科技基礎上所延伸出來的當代文化或次文化。
主要會表現在電子學、機器人學、3D列印,跟使用雷射切割工具(CNC)上,就跟一般傳統的金屬製造、木材製造與傳統工藝一樣。
自造者強調在於科技的獨特運用、鼓勵發明與製造原型(prototype)。
他們強調使用並學習實際的技巧來讓他們更具有創造力。」

翻譯來源:我自己

即便看了wiki,但相信大家仍會有點迷糊。
這麼說好了,我們可以把自造者當成是DIY(Do It Yourself)文化的延伸。
只是一般傳統的DIY文化牽涉到的是比較基礎的科技,如木造家具、水電裝配,而自造者主要是運用電子學、機器人學、3D列印跟CNC作為工具,去製造出自己想要的東西。
自造者說穿了就是DIY文化的科技應用版。

那位什麼自造者近來會這麼紅?
這或許是因為3D列印機器量產後造成的普及化,而讓設計師得用更便宜的成本製造說心中的原型產品,進而改善之。

但其實這樣說無法讓人懂得為什麼這東西會紅。

進一步地說,只要你會這些工具,你就可以自行製造產品。
更明白地說,這些東西可以大幅降低製造業的進入門檻,達成產品創意的百家爭鳴
沒錯,就是戰國諸子思想解放的名詞「百家爭鳴」。

以往產業(尤其是製造業)往往有資本密集的現象,也就是你要從事製造業設計的話,你可能會花很多錢在買機器、買設備。
在這個狀況底下,產業的上中下游握有很強的主導權,一般人要進去,幾乎都要按照產業的規則去走。
而現在自造者時代來臨,進入產業的門檻將會變低,每個人都可以當產品設計師。
這就是為什麼自造者文化需要被重視的原因,因為現在已經可以允許幾乎是任何一個人運用以上的工具、技巧進行以往被視為高科技的創作與發明。
科技業的百家爭鳴,似乎已經指日可待。

二、對於知識價值的典範轉移是自造者崛起的潛在因素

既然對自造者已經有一點簡單的概念,這裡我就要談,為什麼自造者文化會興起。

作為DIY文化的延伸,自造者文化其實是建立在以下幾個前提:
1. 基礎知識的普及
2. 開源工具的取得
3. 以成果為導向的學習歷程

隨著時代的演進,知識已經不是少數人的專利。
人民知識水準的提高,意味著職業價值的改變
就如同DIY文化興起後,直接受影響的職業是木工、水電、金屬工藝等建立在其基礎知識之上的技術,但這並不影響其「知識的價值」,也就是說,這些知識並不會因為讓更多人知道而失去了價值。
《第一眼就看出問題:七種方法,鍛鍊你的預判力》提到,知識的價值會因為讓更多人知道而變得更高。
所以整體而言,當DIY文化為世人所認同時,相對應的知識價值是提昇的。
只是我們常常會認為知識是我們的稀有財,將知識與價格劃上等號。
在這樣的思考前提下,會認為我們擁有的知識最好是別人都不知道,這樣才能保有我知識的稀缺性,換得我想要的價格。
這種想法是以往物質交易的「物以稀為貴」思維所產生的推論。
但其實如果各位注意知識的傳遞就會發現,當你分享得愈多,你在知識市場上的價值也就愈高,如同大學教授、如同老師、如同各個講座上面的講師。
如果我們無法體認到這個現象,那麼我們將完全無法理解為什麼有那麼多的大學教授會開始在可汗學院、Coursera……等大規模網路免費公開課程(Massive Open Online Course,簡稱MOOC)等開設課程、錄製影片。
甚至於我們手邊就可能擁有世界上知識量前幾名的資料庫-Google,網路時代的知識數量成長與分散化都是這個時代的知識特性。
自造者文化就是建基於這樣的基礎上,成員內彼此分享其專長,完成某些特定的專案,發揮1+1>2的綜效(Synergy)。

再者,開源(open source)工具的發展也是自造者文化的相當重要的一環。
以往我們使用Windows、Adobe等相關軟體時,常會面臨到一個困境,就是我們只能免費取得該軟體的部份功能權限,若牽涉到與製造有關的的功能時,我們往往要給一筆錢。
這就是前文說的產業進入門檻的問題。
在商業界會使用特定的格式往往會有特定目的,包含像是通用格式(如Word的.doc檔、Illustrator的檔案)及軟體穩定性,所以商業界願意付出金錢成本來換取相對的可靠性。
但這就會形成產業門檻,降低了進入者數量,而導致產業資源掌握在少數人身上。
open source可以當成是一種軟體的反思,強調的是免費取得以及任何人都可用。
讓每個人都可以取得相對硬的工具從事生產,在文書處理上,我們可以使用open office、繪圖我們可以使用Inkscape。
或許在檔案的相容性會受到影響、軟體的功能不如大公司所設計的軟體,但是這是每個人都可以取得的工具。
有趣的是,這些工具的產生往往是受到駭客思維(Hacker)的影響而產生,但這並不是說使用open source工具就會被入侵,而是指這些工具原本就是為了填補這個市場上的空白而產生。

有了基本知識,也有工具,缺的就是我們怎麼學到這些知識與工具的歷程了。

個人認為對自造者自己而言,最重要的不是在於知識與工具的取得,而是自造者怎麼學到這些知識與技能。
個人曾經參與了兩次的maker相關活動,在活動內我感受到很大的文化衝擊。
我看到的自造者們幾乎都擁有非常強的學習動機,個人歸納這些學習動機來自以成果為導向的學習歷程。
在參與Fablab Taipei的聖誕節吊飾活動中,活動的宗旨就是要完成一個聖誕節吊飾。
學習歷程就發生在我們「如何去完成」聖誕節吊飾。
無論是範本檔案的讀取、修改,到CNC設定與操作上,整個活動強調的DIY精神。
你不懂可以問,但是你必須自己完成製作。
你不懂可以google,但是你必須自己完成製作。
你沒操作過可以用try & error的方法學,但是你必須自己完成製作。
這就是自造者。

(智慧在你的手上)

與以往的體系式這種由上而下的教育不同,自造者產生的知識傳遞體系其實是彼此橫向溝通,以作品作為最後判斷基準。
你的學習,目的是要完成一個專案,而非要去考試獲得學位。
這種學習方式,其實就是每個人出了學校進入社會之後的學習方式。
不一樣的是,在自造者團體內,學習發生在每一個你看得到與看不到的細節之內。

三、結論

自造者文化反映出來的現象是,我們已經不能祈求以往的知識操作方法可以帶來更高的價值,相對地,我們應該將我們的知識分享出去,讓知識自己產生更高的價值。
在某種方面的意義上,這也表示將來的知識會用另一種方式產生其「價格」:你可以免費地取得知識,但是問題的解答則就需要付出費用
Codementor這個網站就是提供你付費問程式問題的網站,這也是一種新的商業模式。

另外作為DIY文化的延伸,其實個人已經將自造者當成是一種生活態度學習方式
如果市面上沒有你想要的東西,那就自己做
個人小小自豪的是《必也狂狷》這個網站是個人抱持著自造者的態度而產生。
架站過程中東卡西卡,差點無法完成,但最後將網站架起來的那個瞬間,真的覺得一切都是有價值的。

從自造者文化中,我們可以看到未來的知識將不一定會在一本或是一系列的書中,而是分散在各個網頁、每個人的手上。
網路為我們帶來了資訊的破碎化,也為我們帶來了知識的分散化
應用知識網路完成自己的任務,就是自造者正在做的事情。

 

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messi

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